Franz Josef & Fox Glaciers

Publié le par Rom1

Ces 2 la meritaient bien un petit article a eux seuls ! Ils ne sont que 2 parmi les plusieurs centaines de glaciers que compte la NZ, mais ils ont la particularite, avec un autre seulement dans le monde (en Argentine), d'etre aussi proche de la cote, de se situer juste au dessus d'un climat tempere, et surtout de descendre aussi bas en altitude (200 m environ au dessus du niveau de la mer). On passe ainsi instantanement de la foret sub-tropicale aux glaciers.
Nous commencons donc, jeudi aprem, par Franz Josef Glacier, le premier sur notre route. Une route puis une petite marche permettent d'acceder au pied du glacier, mais pas trop pres, a cause du risque d'eboulement. C'est assez impressionnant, et nouveau, pour moi petit normand qui n'a jamais encore ete dans les hautes Alpes ! Plein de photos donc !

 
Un petit mot sur Franz Josef. C'est un glacier qui a ete explore pour la premiere fois par le geologiste autrichien Julius Haast, et qui l'a nomme en l'honneur de l'empereur autrichien. En maori, ca donne : Ka Roimata o Hine Hukatere (les larmes de la fille Avalanche). D'un point de vue geologique, le glacier a connu des evolutions diverses. Il a nettement recule depuis 1750, mais connait souvent des periodes d'avancement et de recul. Il a par exemple progresse de 2 km a partir de 1985 avant de regresser depuis 1996.
Le soir, nous passons la nuit au lac Matheson, situe une vingtaine de kms plus loin, entre la cote et Fox Glacier.
Le vendredi matin, nous faisons une petite rando autour de ce lac, qui reflete dans ses eaux les Alpes du Sud, et notamment le Mont Cook (3755, point culminant de NZ). A nouveau des nuages, mais on a quand meme pu l'apercevoir un peu.
Apres ca, direction Fox Glacier, pour cette fois une expedition SUR le glacier (reservee la veille) ! Nous partons donc vers 10H pour 4 heures de rando guidee ! Apres avoir gravi de la petite montagne a travers une vegetation luxuriante (notamment des fougeres geantes), nous voici prets a marcher sur la glace. Qques crampons sous les chaussures, et hop, c parti ! Romain alpiniste, premiere ! Bon, c'est pas tres complique, le chemin est deja plus ou moins trace, mais ca fait une bonne sensation de marcher la-dessus, et la vue tout autour est magnifique !!!

Un petit mot egalement sur Fox Glacier. Son nom vient du 1er ministre neo-zelandais, Sir William Fox (meme si fox signifie renard par ailleurs...), qui l'a visite en 1872. Geologiquement, alors que Franz Josef a plutot tendance a reculer, c'est le contraire pour Fox. Voila, c'est ainsi :-)
Une experience donc vraiment super sur ces 2 glaciers !

Publié dans (NZ) West Coast

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