Tongariro Crossing : bienvenue sur une nouvelle planete, dans les contrees du Mordor !

Publié le par Rom1

Quelle randonnee ! Surement une des plus belles que j'ai du faire dans ma vie ! C'etait en tout cas la plus depaysante et la plus difficile, non pas a cause du nombre de kms (meme si 17 kms, ca commence deja a faire une petite trotte), mais par le relief en lui meme. En fait, le chemin principal est de difficulte moderee, mais si l'on ajoute l'ascension du Mt Ngauruhoe (ce que nous avons fait !), la rando prend tout de suite une toute autre allure (montee et descente difficiles !) !

Retour donc sur cette rando avec petites cartes et photos a l'appui pour mieux suivre !

Nous sommes donc partis le vendredi matin vers 05H45 (oui, c tot !), pour arriver au debut du parcours, Mangatepopo Car Park, vers 07H15.

Parcours du Tangariro Crossing


Vue de coupe du parcours

Nous marchons donc  pendant une heure environ, dans la Mangatepopo Valley, le long d'un ruisseau, jusqu'aux Soda Springs. Jusque la, c'etait vraiment peinard, mais il faut maintenant franchir le Devils Staircase (l'escalier du diable) pour atteindre le South Crater. Une bonne demi-heure est necessaire pour franchir cette difficulte, la plus grande du circuit principal.
Un petit mot sur les paysages : au depart, on a de beaux points de vue sur les 3 sommets principaux du parc (Mt Tongariro, Mt Ngauruhoe et Mt Ruapehu un peu plus loin).  Puis, au fur et a mesure qu'on se rapproche du Devils Staircase, la vegetation qui a reussi a pousser la, laisse place a un paysage quasi lunaire, avec plein de scories noires partout !

Au niveau du South Crater, le mont Ngauruhoe (2287 m) se presente a notre droite, majestueux ! Ce volcan, est egalement connu sous le nom de Mt Doom dans le Seigneur des Anneaux, en plein coeur du Mordor !


Mt Ngauruhoe

 

Il est possible de monter en haut de ce volcan, et d'apres la brochure qu'on nous a remise dans le bus, son ascension est tres difficile. Avec Florent, on se decide quand meme a le gravir, et nous voici partis a l'assaut de ce mur ! La pente est vraiment raide et longue, et l'on passe par des rochers pour eviter de glisser. 

Arrives en haut, apres 1h30 d'efforts (aie, aie, aie les mollets !), la vue est a couper le souffle, que ce soit sur le Tongariro, le Ruapehu enneige, le Mt Taranaki tout a l'ouest du pays ou l'interieur du cratere ! Tout simplement sublime !

Mt Ruapehu

 

Sinon, sur le volcan, on a retrouve un personnage mondialement recherche : Ben Laden ! Il est donc au Mt Ngauruhoe ! Il si cache dans la montagne dans ine grotte, i ouais ! :-)

Apres avoir bien profite de la vue, c reparti pour la descente, egalement difficile, tant la pente est raide ! Et avec toutes ces roches, les ecorchures sont inevitables ! Heureusement, on n'arrive en bas en un seul morceau, bien content d'avoir vaincu le Mordor !
On continue donc le parcours principal, qu'on avait qque temps laisse, et on attaque une derniere petite montee vers le Red Crater. La, le paysage ne ressemble plus a la Lune mais a Mars. De la terre rouge tout autour de nous !
En haut du cratere rouge, superbe vue sur celui-ci...


Red Crater

 

... et sur la vallee en contrebas et ses petits lacs a l'eau bleu turquoise...! Ca fait rever, mais il est interdit de se baigner (eau trop acide, pas bon du tout pour l'homme !).


Emerald Lakes

 

On descent donc vers ces lacs, les Emerald Lakes,  puis on continue jusqu'au Blue Lake un peu plus loin, d'une beaute incroyable lui-aussi. L'appareil photo et le camescope sont sortis en permanence, tellement y a a voir !


Central Crater, Red Crater & Mt Ngauruhoe (du premier a l'arriere plan)

 

Apres le Blue Lake, le parcours ne fait que descendre jusqu'a la fin de celui-ci. Tres belle vue au passage sur le lac Taupo ! La partie depuis Ketetahi Hut jusqu'au bout se fait a l'ombre des arbres (la vegetation est bcp plus presente a cette altitude !) et le long d'un ruisseau.


On arrive enfin au bout de ce superbe parcours vers 16H (une demi-heure avant le depart du dernier bus, mais tout etait calcule ! :-) On est ainsi passe par toutes les couleurs : noir (roches basaltiques), vert (vegetation), jaune / orange (soufre), bleu (ciel), turquoise (lacs), rouge (fer), blanc (neige) ! Superbe !

On rentre ensuite sur Taupo, les jambes cassees... Alors pour se detendre, rien de tel qu'un detour aux Hot Springs vues la veille, qui est sur source d'eau chaude se jetant dans la riviere Waikato. L'eau doit etre a une cinquantaine de degres, alors c tres agreable !

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A
SUPERBE BALLADE !
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